PET/MR: H αναζήτηση της κλινικής χρήσης

Positron Emission Tomography

Ένα από τα ορόσημα στην ανάπτυξη της ιατρικής τεχνολογίας είναι η κατασκευή των τομογράφων PET (Positron Emission Tomography). H κλινική τους χρήση ξεκίνησε στις ΗΠΑ στις αρχές τις δεκαετίας του ’90 και σταδιακά επεκτάθηκε σε ολόκληρο τον κόσμο.

Το PET μας δίνει τη δυνατότητα της λειτουργικής απεικόνισης του σώματος. Από τα τέλη της δεκαετίας του ’90 η ανάπτυξη υβριδικών τομογράφων PET/CT έδωσε τη δυνατότητα τη σειριακή απεικόνιση ασθενών με CT και μετά με PET. Η χρήση της CT δίνει τη δυνατότητα για παραγωγή εικόνων υψηλότερης ποιότητας επειδή χρησιμοποιείται για τη διόρθωση της εξασθένισης των ακτίνων-γ και επίσης βοηθά στον καλύτερο προσδιορισμό της θέσης του όγκου εντός του σώματος.

Τα τελευταία χρόνια οι επιστήμονες κατασκεύασαν τομογράφους PET/MR, προσπαθώντας έτσι να συνδυάσουν τα απεικονιστικά πλεονεκτήματα της απεικόνισης MR (π.χ. υψηλή αντίθεση μαλακών ιστών) με το PET. Το κόστος αγοράς ενός τέτοιου τομογράφου ξεπερνά τα 2,5-3 εκατ. ευρώ, χωρίς να υπολογίζονται τα έξοδα διαμόρφωσης του χώρου και τα έξοδα συντήρησης του τομογράφου. Αυτός είναι ένας λόγος που η τεχνολογία PET/MR δεν έχει τόση μεγάλη διείσδυση όσο η τεχνολογία PET/CT. Ο άλλος λόγος είναι ότι δεν έχουν εντοπιστεί ακόμα ξεκάθαρα κλινικά οφέλη από τη χρήση της PET/MR έναντι της PET/CT.

Στο τελευταίο συνέδριο της Ένωσης Ακτινολόγων Βορείου Αμερικής (RSNA) παρουσιάστηκαν διάφορες μελέτες που κατέληξαν σε ενδιαφέροντα κλινικά συμπεράσματα. Σύμφωνα με αυτές, η PET/MR θα μπορούσε να είναι μια τεχνική ρουτίνας για την εκτίμηση γυναικολογικών καρκίνων. Επίσης θα μπορούσε να αποτελέσει εναλλακτική της MR και της PET/CT για την εκ νέου σταδιοποίηση ασθενών με υποτροπιάζουσες κακοήθειες της πυέλου. Τέλος, σε συνδυασμό με τη CT θα μπορούσε να συντελέσει στην καλύτερη εκτίμηση όγκων.

Τομογράφους PET/MR κατασκευάζουν οι εταιρίες Siemens (Biograph mMR), Philips (Ingenuity TF PET/MR), ενώ η εταιρία GE χρησιμοποιεί συνδυαστικά ένα τομογράφο PET/CT και ένα τομογράφο MR.